Kraków. Christmas szopking / Świąteczny szopking

From my childhood, I remember a stroll we made with my parents the other day at Christmas, to the Krakow main market square. Beautifully decorated Christmas trees, the fairy lamps adorning Sukiennice and the Christmas markets were only a background for the true, undiscovered treasures waiting for us in each of the Krakow’s churches. Our main goal was to see szopkas* (nativity scenes), as many as we can. Even the ringing frost and snowdrifts could not hold us back.

Today, during our walk with Aga, the weather conditions were completely different. On account of the global warming, we might need to wait for Easter before we get any snow or frost… Yet, the tradition of the szopkas is still being cultivated.

You are welcome to join us for szopking, a stroll in search of the Krakow szopkas.

*Kraków szopka (pron.: shop-ka)

Pamiętam ze swojego dzieciństwa, jak pewnego dnia, podczas Świąt Bożego Narodzenia, wraz z rodzicami, wybraliśmy się na krakowski rynek. Pięknie przystrojone choinki, zdobiące Sukiennice lampki i świąteczne kramy były tłem dla nieodkrytych skarbów czekających nas w każdym z krakowskich kościołów. Za cel obraliśmy sobie zobaczenie jak największej ilości bożonarodzeniowych szopek. Nawet trzaskający mróz i zaspy śniegu nie mogły nas powstrzymać.

Dziś, gdy wraz z Agą udaliśmy się na spacer warunki pogodowe były zupełnie inne. Ze względu na globalne ocieplenie, na mróz i śnieg poczekamy chyba do Wielkanocy… Ale za to tradycja szopek jest niezmienne pielęgnowana.

Zapraszamy was na szopking, czyli przechadzkę w poszukiwaniu krakowskich szopek.

DSC03844 (Kopiowanie)
A sunset over the Franciszkańska street in Kraków. / Zachód słońca nad ulicą Franciszkańską w Krakowie.
DSC03843 (Kopiowanie)
On the right, behind the trees stands the Krakow Philharmonic. / Po prawej stronie, za drzewami stoi krakowska Filharmonia.
DSC03873 (Kopiowanie)
Crowds on Grodzka street / Tłumy na ulicy Grodzkiej
DSC03858 (Kopiowanie)
Saints Peter and Paul Church / Kościół Św. Piotra i Pawła

DSC03861 (Kopiowanie)DSC03865 (Kopiowanie)

 

A tradition of building szopkas representing the  Nativity of Jesus Christ comes from the puppetry and nativity plays, which roots reach the Middle Ages. What is fascinating is that this art is constantly evolving and still takes us aback with its new ideas. The authentic szopka needs to include the figures of Jesus, Mary, Saint Joseph as well as the Three Wise Men and the shepherds.  However more and more often, new figures are knocking on the door of Bethlehem’s house. This year we have had a chance to observe a real bestiary ;) It turns out that the Bethlehem star lured, apart from obvious cattle, sheep and donkeys, the likes of camels, elephants, does, hedgehogs and whole packs of birds (including owls, which is understood, since it was night already).

There are as many as 140 churches in Krakow. Though even the biggest szopking enthusiasts cannot visit them all. Together with Aga, we limited ourselves to the ones in the old town.

Tradycja szopek przedstawiających narodzenie Jezusa Chrystusa wywodzi się od teatrzyków kukiełkowych i ludowych jasełek, mających swoje korzenie w średniowieczu. Fascynujące jest to, że ta sztuka każdego roku ewoluuje i wciąż zaskakuje nowymi pomysłami. W prawdziwiej szopce nie może zabraknąć oczywiście Jezusa, Maryi, Józefa oraz trzech mędrców wraz z pasterzami. Do stajenki w Betlejem pukają jednak coraz to nowe postacie. W tym roku na przykład mamy do czynienia z niezłym zwierzyńcem ;) Tym razem tropem betlejemskiej gwiazdy oprócz bydła, owieczek i osiołka podążyły też wielbłądy, słonie, sarny, jeże i całe stada ptaków (w tym sowy, co akurat zrozumiałe, bo była noc).

W Krakowie znajdziemy prawie 140 kościołow. Nawet najwięksi amatorzy szopkingu nie są w stanie odwiedzić każdego. Ograniczyliśmy się z Agą do starego miasta.

DSC03867 (Kopiowanie)
St. Andrew’s Church / Kościół Św. Andrzeja

DSC03869 (Kopiowanie)DSC03876 (Kopiowanie)

DSC03887 (Kopiowanie)
Was it an angel, who showed the shepherds the way to the crib? / Czy to nie anioł pokazał pasterzom drogę do żłóbka?
DSC03890 (Kopiowanie)
Basilica of the Holy Trinity / Bazylika Świętej Trójcy

DSC03894 (Kopiowanie)

DSC03897 (Kopiowanie)
Mariacki square / Plac Mariacki

DSC03902 (Kopiowanie)

DSC03906 (Kopiowanie)
A “Dutch” szopka (see the windmill?) in St. Mary’s Basilica / “Holenderska” szopka (widzicie wiatrak?) w Bazylice Mariackiej
DSC03909 (Kopiowanie)
St. Adalbert Church / Kościół Św. Wojciecha
DSC03912 (Kopiowanie)
St. Anna Church, 2nd from the left is John Paul II / Kościół Św. Anny, drugi z prawej to oczywiście Jan Paweł II

DSC03922 (Kopiowanie)

DSC03839 (Kopiowanie)
It must have fallen from the Christmas tree. / Zdaje się, że ta bańka urwała się z choinki.

 

 

“Krakow szopkas” are a peculiar form of a nativity scene. Here it is Kraków and its marvelous architecture that are an inspiration for the events taking place in Bethlehem.

The creation of this original form is being attributed to the Krakow’s bricklayers. Since Autumn and Winter are the seasons which are pretty impoverished in construction orders, they needed to find a different idea for improving their finances.

Since 1937 there is a contest for the most beautiful szopka organized in Kraków. The entries can then be seen in the Historical Museum of the city of Krakow.

Specyficzną formą szopek są tak zwane “szopki krakowskie“. Inspiracją i tłem dla betlejemskich wydarzeń jest w nich Kraków i jego wspaniała architektura.

Twórcami tej oryginalnej formy byli krakowscy murarze. Jako, że jesień i zima to pory roku dość ubogie w zlecenia budowlane, musieli oni znaleźć sposób na podreperowanie swoich budżetów.

Od 1937 roku organizowany jest konkurs na najpiękniejszą szopkę krakowską. Prace konkursowe można oglądać później w Muzeum Historycznym Miasta Krakowa.

DSC03855 (Kopiowanie)

DSC03849 (Kopiowanie)
The “ground floor” would most often represent the profane figures, Jesus nativity scene is placed in a central section of a szopka. / Parter z reguły przedstawia postacie świeckie, narodziny Jezusa znajdują się w centralnej części szopki.

DSC03852 (Kopiowanie)DSC03851 (Kopiowanie)DSC03854 (Kopiowanie)

DSC03901 (Kopiowanie)
Beautiful women and szopkas – you are welcome to visit Krakow in winter :) / Piękne kobiety i szopki – zapraszamy do Krakowa zimą :)
Advertisements

113 thoughts on “Kraków. Christmas szopking / Świąteczny szopking

  1. It’s sooo beautiful what “Jesus Nativity” Crib Reproduced doll :D
    I’m not Christian (I’m Shinto) but I went to Sunday church when i was child.
    In Japan,Christmas is as one of the event,so it has been popular:D
    Nativity キリスト降誕

    Liked by 2 people

  2. Zobaczyć 140 szopek w tylu kościołach to zdecydowanie wielkie wyzwanie, a moje oczy czują się już bardzo usatysfakcjonowane tymi, które udało Ci się sfotografować :) Mimo, że nie ma śniegu to na zdjęciach czuć prawdziwie Świąteczny nastrój. Nic nie przebije szopki krakowskiej, to prawdzie arcydzieło! :)

    Liked by 1 person

  3. Aż mi łezka poszła na wspomnienie, też chodziłam z rodzicami, a kilka lat temu zabrałam moje dzieci. Najbardziej zawsze podobała mi się szopka u Bernardynów. Oh zatęskniłam za Krakowem

    Liked by 2 people

  4. What a spectacular sight Krakow must be in December! I’ve never spent Christmas with the family, though we have been invited. The sub zero temperatures are off-putting but as you say, this year didn’t happen.
    I wish I’d spotted this post to share before Christmas, but life was a little hectic. Wishing you joy and peace in 2016! :)

    Liked by 2 people

    1. Thank You! You definitely should, Krakow is spectacular during Christmas. These are not the churches only, but the streets, decorated with colorful lamps, Christmas markets, singing and nativity plays at the main market square. Though it’s generally cold, you can always get yourself a Polish hot wine, which is served everywhere ☺ Happy New Year!

      Liked by 3 people

  5. Бог на улице родился, вот Его роддом. Это только сейчас это место мрамором обложили и провели туда тепло и свет, а на то время только домашний скот местом своим с Ним поделился. С Праздником Рождества Христова!
    И сейчас всё то же на земле. Не спешат дать Богу место в своём сердце. Ведь это надо пожертвовать чем-то. Если б знали, чем Бог ради них жертвует…
    Кто задумает сотворить творение, которое бы тебя полюбило, тому надо придумать Землю, там поселить его, и самому стать подобием его, чтоб всё с ним пройти. Тут уж даже если нет сердца, появится.
    Было б сердце, а значит откроется навстречу Христу. Он любовь, а у тебя сердце. Всё сходится. Как ваш путь не вместе? Блаженством только это сожительство является. Небом, раем, как хочешь это назови. Бог это называет царством.

    Like

  6. I have a friend who lives in Kracovia and I visited her for a week . Kracovia is gwonderful! I also visited Warsaw and Wroclaw and I was impressed. I love Poland! Gdansk is on my list for the next stop. Congrats for post!

    Liked by 1 person

    1. Thank you Andrea :) I am so glad you liked Krakow when you visited! If you are curious about Poland I would recommend you to read my post on Podlasie! Either way – I have loved Romania when I visited a couple of years ago. Can’t wait to write about it on my blog as well! Cheers!

      Like

  7. Marvelous! I have some very tiny szopkas made of cardboard and colored papers-but they are very plain next to the larger ones you have shown. I envy that journey-it would have been wonderous to see-but your pictures have done a wonderful job of taking us there-

    Liked by 1 person

    1. Thank you!
      Well there are lots of things to see in Krakow. Obviously the old town and Kazimierz districts with their sight and restaurants need to be on the top of the list. Definitely save some time for Wawel Castle!

      Liked by 1 person

  8. purtroppo non onosco la tua bella patria, e sono molto felice, in attesa prima o poi di passare personalmente, di prendere da te visioni ed informazioni, è stato bello -per caso- iniziare dalla nascita del Cristo, un viaggio verso la Luce e la Pace, di cui noi uomini non dobbiamo mai perdere la Speranza.
    Mi piacciono anche le informazioni che ne traggo, perché se le immagini sono la gioia( e le tue sono davvero splendide) le parole aprono le vie della conoscenza
    è stato davvero piacevole
    grazie!

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: