Edzna. House of Wise Men of Water / Dom wodnych mędrców

DSC05233

Some call EdznaA House of Echo”. Indeed, this phenomenon can be observed (or rather heard) while standing in between some of the buildings of the old Maya city. Personally, I do believe that this name has another, much deeper meaning. Here, like nowhere else, echoes of the past civilization can be heard. One that fascinates millions of people to this day and one that left behind structures such extraordinary and mysterious, men will continue to make make attempts to decipher them for many years to come.

We are almost alone in Edzna. On a trail we only bump into a few small groups of Mexicans – truants most likely, who preferred beautiful weather over some boring lectures at school. It is weird, since “Casa de los Itzáes” is one of the most important archeological sites in the Mayan world. Buildings which served the whole spectrum of functions, from political and economical to religious are spread over 25km2 and are a sign of power, which Edzna held before the ages.

Edzna nazywana jest przez niektórych “Domem echa”. Faktycznie to zjawisko da się zaobserwować (a raczej usłyszeć) stojąc pomiędzy niektórymi budynkami dawnego miasta Majów. Osobiście jednak sądzę, że ta nazwa ma głębsze znaczenie. Tutaj, jak nigdzie indziej, słychać echa cywilizacji, która pasjonuje po dziś dzień miliony ludzi. Cywilizacji, która zostawiła po sobie struktury tak niezwykłe i nieodgadnione, że jeszcze przez wiele lat będziemy podejmować próby ich rozszyfrowania.

W Edznie jesteśmy niemal sami. Na szlaku spotykamy jedynie kilka małych grup Meksykanów – najpewniej wagarowiczów, którym szkoda było pięknej pogody na naukę w szkole. Dziwne, bowiem Dom Ludzi Itzá to jedno z najważniejszych stanowisk archeologicznych w świecie Majów. Budynki o całym spektrum funkcji – politycznej, ekonomicznej i religijnej rozsiane na obszarze 25km2 świadczą o potędze, którą dzierżyła przed wiekami Edzna.

 

DSC05244
Templo de los mascarones with two figures of the sun god. One of these deities faces east and represents the god of the rising sun, while the other faces west, and blesses the sunset. / Świątynia maszkaronów z dwiema figurami boga słońca. Jedno z bóstw zwrócone jest na wschód i reprezentuje boga wschodzącego słońca, podczas gdy drugie kieruje spojrzenie na zachód błogosławiąc zachód słońca.

Reference to the first people in the area comes from the year 400B.C. Starting as a tiny village which dwellers were into agriculture Edzna continued to gro fast to finally become a capital of the westers part of the peninsula. In its heyday it had some 25 000 inhabitants (though some of Mexican source materials mention a number three times higher). Was it because the Mayas believed the city rulers were closely related to their deities?

Or was there entirely different reason?

Pierwsze wzmianki o ludziach zamieszkujących te tereny pochodzą z 400 roku przed Chrystusem. Od małej wioski trudniącej się rolnictwem Edzna rozwijała się prężnie by kilkaset lat później stać się stolicą zachodniej części półwyspu. W czasach świetności liczyła już 25 000 mieszkańców (choć niektóre źródła meksykańskie podają liczbę nawet trzy razy większą). Czy była to zasługa wiary w to, że rządzący nią byli blisko spokrewnieni z bóstwami?

A może powód był zupełnie inny?

DSC05248

It is about time to explain the title of today’s post.

The valley in which the city was built is systematically flooded during the rain season. High humidity remains there for almost entire year. It is a big problem, yet as it turns out – also a huge opportunity (I am counting here on a big smile from those of you working in corporations). The Mayas, whose civilization, which my wife claims have been much more advanced than our current one, came up with an excellent remedy. They build a network of canals, which main purpose was to drain the water from the valley and steer it towards the lagoon, where they built a dam. This technology resulted in creating optimal conditions to further develop farming, but it also had other advantages. In the times of peace, the canals served as communication routes and provided an abundance of fish, while during wars, they could be used as defenses.

Guess one couldn’t find a better name for Edzna than A House of Wise Men of Water.

Czas najwyższy wytłumaczyć się z tytułu posta.

Dolina, w której położone jest miasto jest podczas pory deszczowej systematycznie zalewana. Wysoka wilgotność utrzymuje się niemal przez cały rok. To duży problem, ale jak się okazuje – również ogromna szansa (w tym miejscu liczę na szeroki uśmiech osób pracujących w korporacjach). Majowie, których cywilizacja, która wedle mojej żony wysoce przewyższała naszą, znaleźli na to znakomite rozwiązanie. Zbudowali sieć kanałów, których zadaniem było odprowadzanie wody z doliny i prowadzenie jej do laguny, gdzie powstała tama. Technologia ta nie tylko pozwoliła uzyskać optymalne warunki dla dalszego rozwoju rolnictwa, ale miała również inne zalety. W czasach pokoju kanały służyły do komunikacji oraz dostarczały stałego źródła ryb, podczas gdy w czasach wojny mogły spełniać rolę obronną.

Chyba nie można było nazwać Edzny inaczej niż Domem wodnych mędrców.

DSC05251

DSC05232
Piramide de los Cinco Pisos raising almost to 30 meters high. / Piramide de los Cinco Pisos wznosząca się na ponad 30 metrów.

***

The city ceased to exist in 1450, though some 500 years were not enough to destroy monumental structures left here by the Mayas, which can be visited today. Entrance to the ruins of Edzna will cost you 46 pesos (2,5USD) per person. The site is open from 8am until 17pm and what’s best – it is practically always deserted.

***

Miasto przestało istnieć w 1450 roku, ale 500 lat nie mogło zniszczyć monumentalnych struktur, które zostawili po sobie Majowie, a które dziś można zwiedzać. Wejście na teren ruin Edzna będzie was kosztować jedyne 46 pesos (10 złotych) za osobę. Stanowisko otwarte jest od 8 do 17 i o każdej porze jest praktycznie puste.

 

Advertisements

52 thoughts on “Edzna. House of Wise Men of Water / Dom wodnych mędrców

  1. Pooglądałam sobie też na Google Maps. Ładne “miasteczko”. Podzielam zdanie twojej żony – pod wieloma względami starożytne cywilizacje przewyższały naszą, szczególnie jeśli weźmiemy pod uwagę techniczne i technologiczne możliwości poznawania świata i jego zjawisk w tamtych czasach.

    Liked by 1 person

    1. I was wondering whether I should be writing about Edzna since I only had a few photos and some foggy memory of the place. Then again, what they did there was amazing :-) Glad I was able to take you there!

      Like

  2. It sounds like your wife is right about the wisdom of the Mayan culture. I love your observation that the “echoes of the past civilization can be heard.” Old places seem to retain the imprint of their past.

    Liked by 1 person

  3. I really enjoyed learning about and seeing this Mayan community. I have spent time in Mayan ruins in Belize and not only are there often great birds and wildlife there (which I love), but I found the more time I spent in the Mayan environs, the closer I could get to this ancient civilization. Great post.

    Liked by 1 person

    1. Belize, I heard it is much more wild that Mexico and abundance of plants, trees and animals. Would love to see ruins hidden deep in the forests. I wonder how many cities more and buried deep in between the trees. Thank you!

      Liked by 1 person

  4. We could use that canal technology in Southern California to capture the rain for irrigation during drought periods instead of the rain running off into drains out to the ocean. The Aztecs were way ahead of us.

    Liked by 1 person

    1. Good though! I believe it is because they really cared about the society and growth of their people and NOT money or well-being of individuals. That is the main difference. All the best!

      Liked by 1 person

    1. As much as I was able to find out when creating this post is that the city suffered from unemployment and was practically deserted when the Spanish came.

      Like

  5. Today I read with great interest the sequel to your adventurous journey through the Yucatan Peninsula. What surprised me very much was that a place with such history and such magnificent buildings shrouded in so much mystery has such a poor attendance. The pyramid, canals and other achievements rank high in my opinion as the other empires of the world before and after the Mayan civilization. Greetings from Western Canada!

    Liked by 1 person

    1. Hi Peter! I believe I have a very simple yet sad explanation to this one. Yucatan touristic hub is Cancun (though it’s an ugly, artificial city) and most would not venture inside the peninsula for reasons they only know (some people we met at the airport couldn’t believe we’re taking a car and driving inside Mexico). Edzna is far and not as “spectacular” as Chichen Itza or Tulum hence it’s rarely visited.

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: